L’Importance des calories dans le régime alimentaire

La star montante de notre génération est la calorie. On la compte, on la divise, on la recherche sur les divers emballages au super marché en faisant nos achats et même certaines personnes ne mettent rien dans la bouche sans obtenir l’autorisation de la plus populaire des stars de notre décennie « la calorie ».

Qu’est-ce qu’une calorie ?

Il faut savoir que la calorie est une unité d’énergie. Nous avons tendance à associer généralement les calories et l’alimentation, mais sachez que cela s’applique a tout ce qui contient de l’énergie. Par exemple un gallon (environ quatre litres) d’essence contient environ 31 000 000 de calories.

Pour être plus précis, la calorie est la quantité d’énergie ou de chaleur qu’il faut dégager pour élever la température d’un gramme d’eau de un degrée Celsius. Le degrée Celsius est équivalent a 1,8 degré Fahrenheit.

Une calorie est égale a 4,184 joules. Le joule est l’unité commune de l’énergie utilisée dans les sciences physiques. Mais revenons plutôt à l’étiquette qui se trouve sur l’emballage de nos produits alimentaires. Il s’avère que le nombre imprimé sur l’étiquette de l’emballage est en fait en kilocalorie et non en calorie.(1000 calories = un kilocalorie). Une calorie alimentaire contient 4,184 joules. Prenons par exemple une canette de soda de 200 calories, nous devons savoir qu’en fait il doit être imprimé sur l’étiquette 200 000 calories ou bien 200 kilocalories. Le gallon d’essence de notre précédent exemple contient lui 31 000 kilocalories.

Il s’applique la même chose également à l’exercice physique. Si durant votre séance d’entrainement vous brûlez 100 calories par exemple, prenez en considération qu’il s’agit en fait de 100 kilocalories. Dans l’article que vous êtes en train de lire, chaque fois que j’écris calorie, vous devez lire kilocalorie.

Quel est le rôle de la calorie ?

Le corps humain à besoin d’énergie pour subvenir à ses besoins. Il faut de l’énergie pour vivre, pour respirer, pour bouger, pour pomper le sang etc..

D’où notre organisme tire donc cette énergie ? Tout simplement de la nourriture que nous consommons chaque jour pour vivre. Donc autrement dit, le nombre de calorie contenue dans notre alimentation est la mesure de la quantité d’énergie potentielle que contient tout ce que nous mangeons. Pour faire simple, il faut savoir que la nutrition, qui est la science qui traite de la façon dont notre organisme opère la transformation des aliments en énergie repose sur les trois piliers principaux que sont les hydrates de carbones (appelés glucides ou sucres), les lipides (ce sont des graisses) et sur les protéines. Donc si l’on connaît le nombre de glucides, de lipides et de protéines contenu dans un aliment donné, on sait également sa teneur en énergie potentielle et son nombre de calorie.

Lorsque vous savez qu’un gramme d’hydrate de carbone (glucide) est équivalent à quatre calories, qu’un gramme de protéine est équivalent à quatre calories, qu’un gramme de lipide (gras) est équivalent à neuf calories. Il est très simple de faire le calcul.

Prenons par exemple un paquet de flocon d’avoine, le tableau nutritionnel nous fait savoir que sa teneur calorifique pour 100 grammes sont 160 calories. Qu’est-ce que cela veut dire ?.

Cela signifie que si je dois mettre cette farine de flocon d’avoine dans un plat et la mettre sur le feu pour la faire complètement brûler (ce qui est presque impossible) la réaction serait de produire 160 kilocalories, (rappelez vous : chaque fois que vous lisez calorie il faut entendre kilocalorie.)- assez d’énergie pour élever la température de 160 kilos d’eau de un degrée Celsius.

Si l’on regarde de plus près le tableau nutritionnel de notre paquet d’avoine, que lisons-nous : deux grammes de gras – quatre grammes de protéine – et 32 grammes de glucides, cela nous donne un total de 162 calories et non pas de 160 calories tel qu’indiqué sur notre étiquette (les fabricants ont tendance à arrondir vers le bas quand on parle de calories et de régime alimentaire).

Ces 162 calories se décomposent de la façon suivante : pour le gras 18 calories (9 calories x deux grammes)- pour les protéines16 calories (quatre calories x quatre grammes)- pour les glucides 128 calories (quatre calories x 32 grammes) soit un total de 162 calories et non 160. Notre organisme va donc brûler les calories contenues dans nos flocons d’avoine par des processus métaboliques, par lequel des enzymes décomposent les glucides en glucose et autres sucres, les graisses en glycérol et acides gras et les protéines en acides aminés. Ces molécules sont ensuite transportées par le sang vers les cellules, où elles sont soit absorbée pour une utilisation immédiate soit stockées.

 

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